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Medallones y frituras de Yuca (Médaillons et beignets de manioc)

    ▪︎1 kg de manioc pelé
    ▪︎100 ml de sauce tomate
    ▪︎1 cuillerée à café de sel et de poivre
    ▪︎1 oignon
    ▪︎4 piments cachucha
    ▪︎6 gousses d'ail
    ▪︎Coriandre, persil, céleri ou autres épices au goût
    ▪︎1 ou 2 cuillerées à soupe d'huile végétale pour la friture ou du saindoux

Dans les années 1990, sans doute les plus difficiles de l'histoire récente de Cuba, mon père a dû beaucoup inventar pour répondre aux besoins de la famille. J'étudiais loin à l'époque, et bien que ce soit gratuit pour les Cubains, cela a toujours généré des dépenses supplémentaires.

Je me souviens des moulins de riz et de maïs, de la fondeuse de plastique, de l'élevage de cochons, de la menuiserie, de l'industrie de chaussures et des maillots de bain, car ma mère, une grande couturière, travaillait aussi beaucoup comme les années le lui permettaient. L'entreprise qui a duré le plus longtemps était la cafétéria, où des pizzas, des bonbons, des boissons gazeuses et des sandwichs étaient vendus ... mais tout a commencé avec un simple stand de friture.
Je me souviens que les week-ends, que je passais à la maison avec la famille, j'aidais mon père dans cette première petite entreprise, préparant le manioc pour son stand de friture.

Tout était fait à l'aube pour assurer la fraîcheur des aliments. Mon père se levait toujours le premier, vers 2 heures du matin, pour faire avancer la cuisson du manioc qui devait ensuite être refroidi. Je ne venais l'aider que vers 3 heures du matin, pour l'élaboration finale.

L'idée était que tout soit prêt vers 4 à 5 heures du matin au plus tard, horaire typique des paysans partant travailler et qui s'arrêtaient religieusement pour goûter la préparation de mon père avec un soda maison ou un jus et un café. Puis d'autres ouvriers étaient passés et plus tard des voyageurs et même des écoliers s'arrêtaient régulièrement pour manger quelque chose avant d'arriver à l'école.

À 9 h ou 10 h tout avait été vendu. Mon père fermait alors le stand de friture, puis sortait chercher le manioc et autres produits pour le lendemain. Ce n'est qu'après le déjeuner qu'il avait l'habitude de faire une grande sieste réparatrice.

L'idée du manioc frit sur une plaque chauffante, comme un hamburger, est venue de l'abondance du tubercule et du manque d'huile en ces vieux temps difficiles.
Mon père faisait frire un bout de lard, qu'il mangeait après, pour obtenir la graisse nécessaire à griller les médaillons de manioc, qui à leur tour en étaient aromatisés.

Ensuite, longtemps après, nous pourrions faire des beignets de manioc, dans l'huile abondante.
Alors aujourd'hui, nous allons fabriquer ces médaillons et beignets de manioc avec beaucoup de nostalgie et de gratitude.

Il faut d'abord cuire le manioc mais pas trop tendre, puis broyer les morceaux.

Nous préparons une sauce créole à part. Nous allons faire frire l'ail, le piment, l'oignon, la coriandre et toute autre épice au goût, dans un peu d'huile et une sauce tomate légère, parsemée de sel et de poivre.
Quand tout est prêt, on mélange bien le manioc et la sauce jusqu'à obtenir une pâte de manioc bien assaisonnée et très consistante.

Les mains trempées dans l'eau, nous ferons des boules de manioc, puis leur donnons une forme semblable à des médaillons, pour ensuite griller sur la plaque chauffante avec un peu d'huile, jusqu'à ce que ce soit bien doré des deux côtés.

Il est recommandé de manger les médaillons de manioc à peine finis, très chauds, avec une sauce épicée.
Si au lieu de faire ces médaillons, nous prenons deux cuillères et faisons de petites boules à trois faces, comme des quenelles, alors nous pouvons les faire frire dans l'huile abondante et très chaude pour faire des beignets de manioc.

Une autre gourmandise que je conseille de déguster avec une sauce au miel, gingembre, ananas hachés et moutarde.
À bientôt alors à table chez les cubains.


Medallones y frituras de Yuca (Médaillons et beignets de manioc)
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