Chicharritas de plátano (Chips de bananes plantains)

    1 à 2 bananes plantains vertes de la variété macho ou burro
    De l'huile de friture.
    Sel

Les chicharritas ou mariquitas (chips de bananes plantains), un plat de la cuisine cubaine, sont servies comme garniture pour la viande ou le poisson. C'est également utilisé pour faire une sorte de soupe... et particulièrement apprécié comme amuse-gueule à l'heure de picoler.

Épluchez et coupez la banane en tranches très fines, si possible avec une mandoline ou un éplucheur de pommes de terre, au travers de la banane ou en longueur.
Faites chauffer beaucoup d'huile dans une casserole pas trop grande pour les préparer en petites quantités afin qu'elles en ressortent bien croustillantes.
Une fois que l'huile est très chaude, mettez les tranches de banane et séparez-les à l'aide d'une fourchette. Laissez-les dorer légèrement des deux côtés. Vous saurez qu'elles sont prêtes, et surtout croustillantes, au son sec lorsque vous les tapotez légèrement avec la cuillère à fente.
Lorsqu'elles sont retirées de l'huile, elles doivent être placées sur du papier essuie-tout afin qu'il absorbe l'excès d'huile.
On peut manger ces chips de banane salés, sucrés ou tels quels.
Personnellement, je préfère la version rurale dans laquelle les paysans font frire les rondelles de banane avec leur écorce et c'est servi avec du zeste de citron ou d'orange.
C'est sans doute l'un des principaux apéritifs de la famille cubaine pour accompagner les rhums et les bières.
Alors Chicharritas, santé et bonheur !

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