Un peu de l'histoire de Varadero


Photo : Ernesto Perez Perez


Je reproduis ici la traduction en français d'un article très intéressant. Notez que contrairement à ce qui est écrit dans le texte, Al Capone n'a jamais séjourné à Varadero (seulement à La Havane).


"Le fait que Varadero ait toujours servi et accueilli des étrangers est négligé dans ce renvoi de Varadero comme «pas du vrai Cuba» . Il y a cinq siècles, c'était un endroit où les Cubains extrayaient le sel d'une lagune voisine et le chargeaient, avec du bétail, sur des navires espagnols à destination du Mexique ou de l'Espagne. Le sol de la péninsule de 23 km de long est pauvre, mais quelques éleveurs ont trouvé pratique d'y conduire du bétail, et également pratique de construire des haciendas sur la plage exceptionnellement belle de la péninsule. Il n'est pas exagéré de supposer que ces premiers résidents de Varadero invitaient occasionnellement des Espagnols des navires qu'ils approvisionnaient à débarquer pour un peu de repos.


Au cours des 300 années suivantes, ce noyau de fournisseurs de services locaux a évolué pour devenir un village connu sous le nom de Varadero. Certains ont construit de grandes maisons en bois, et quand un chemin de fer a été posé de La Havane à Matanzas au début des années 1800, ces grandes maisons en bois, ou leurs pièces, étaient souvent louées à des Cubains en vacances. Habaneros a atteint Varadero en parcourant les 100 kilomètres jusqu'à Matanzas en train et en parcourant les 40 kilomètres restants à cheval ou en buggy. Les visiteurs d'autres parties de l'île sont venus en bateau à vapeur, le Caridad, à travers la baie de Cárdenas. Telle était la nature de la principale industrie (tourisme) de Varadero pendant environ cent ans.


En 1910, la riche et crasseuse famille espagnole Iturrioz a développé un domaine sur le terrain de ce qui est aujourd'hui le parc Josone de Varadero. On dit que le patriarche de la famille a tellement apprécié sa vie privée qu'il a fait construire un tunnel entre sa propriété et la plage à environ un pâté de maisons, et quand il souhaitait nager, il envoyait des serviteurs pour chasser tout le monde. Il voulait de l'intimité, tout comme d'autres familles riches qui ont acheté des propriétés sur la plage à Varadero et dans les environs. Avec au moins 20 kilomètres de plage de sable blanc immaculé, il y avait de la place pour chacun d'entre eux d'avoir de l'intimité, même après 1931, quand quelqu'un a pensé à construire un hôtel. La bourgeoisie indigène de Cuba, ainsi que les riches Américains (qui contrôlaient alors la plupart des ressources de l'île) ont continué à passer leurs vacances à Varadero. Parmi ceux qui ont construit des résidences élégantes sur des propriétés en bord de mer, il y avait Irénée Du Pont qui, pendant la Première Guerre mondiale, avait gagné une fortune en fabriquant des munitions; Al Capone qui a gagné le sien d'une manière moins légale mais tout aussi répréhensible; et le dictateur cubain Fulgencio Batista, qui a combiné les qualités peu recommandables de ces deux hommes pour acquérir sa richesse.


C'est à peu près à ce moment-là que Varadero, âgé de 400 ans, a subi une période de 30 ans qui pourrait à juste titre être qualifiée de «non-cubaine». Entre 1929 et 1959, l'accès était principalement limité aux Cubains les plus riches (bien que de nombreux Cubains de la classe moyenne aient continué à se rendre).


L'une des premières choses que le gouvernement Castro a faites lors de sa prise de pouvoir en 1959 a été d'ouvrir toutes les plages cubaines à tous les Cubains. Les riches ont fui et leurs propriétés ont été confisquées. Le «cottage» d'Al Capone est devenu un restaurant. Le manoir de la Renaissance espagnole de Du Pont, Xanadú, est devenu une maison d'hôtes de six chambres avec restaurant, bar et terrain de golf adjacent. Le complexe de Batista, Cuatro Palmas, a été utilisé pour la première fois par le gouvernement révolutionnaire pour héberger des jeunes en formation d'enseignants qui seront envoyés à la campagne pour éradiquer l'analphabétisme et plus tard recyclés en station balnéaire - l'une des rares en ville. Une fois de plus, Varadero était devenu entièrement cubain.


Mais pas uniquement pour les riches, car sous le nouveau régime, il n’était pas censé y avoir de Cubains riches. Les Vanguardias Nacionales (ouvriers modèles) ont bénéficié de vacances payées par le gouvernement dans les complexes hôteliers cubains. Les seuls étrangers rencontrés à Varadero à cette époque étaient quelques conseillers russes à corps blanc qui avaient chassé de La Havane dans leur Lada, un problème gouvernemental. Lors de ma première visite à Varadero en 1997, je n'ai pas séjourné dans un hôtel mais dans un campismo (la version cubaine d'un camping). Cette plage, la plus belle que j'aie jamais vue, grouillait d'adolescents cubains qui y avaient été transportés en bus par leur école et logés, gratuitement, dans de petits cadres en A sur la plage.


Je ne le savais pas à l'époque, mais ma première visite à Varadero était à l'aube de la transformation de la péninsule en un autre aspect du «vrai Cuba». Pas le Cuba des champs de canne à sucre et de l'architecture coloniale (ce que Varadero n'avait jamais été), mais un Cuba qui dans moins d'une décennie serait la destination de villégiature la plus populaire des Caraïbes. Aux plus hauts niveaux du gouvernement, cette décision avait déjà été prise. Pour éviter l'effondrement économique après le retrait du soutien soviétique, la nation a commencé à promouvoir le tourisme récréatif. À peine trois ans après ma première visite à Varadero, le campisme où j'avais séjourné a été détruit au bulldozer pour faire place à l'une des nombreuses méga-stations à venir.


Pendant cette période de transition, beaucoup ont affirmé que Varadero n'était plus cubain, mais je ne l'ai jamais vu de cette façon. Certes, moins de Vanguardias Nacionales ont eu des vacances gratuites à Varadero - et presque aucune dans les nouvelles stations balnéaires hors de la ville. Ces lits étaient nécessaires pour les étrangers qui pouvaient payer en devises fortes dont ils avaient désespérément besoin. Et pendant cette «période spéciale», peu de Habaneros pouvaient se permettre de prendre le bus pour Varadero pendant une journée. Les plages publiques étaient toujours là et toujours utilisées par les résidents locaux et leurs invités, mais les étrangers ne le remarquaient souvent pas. Les visiteurs qui ne sortaient de leur complexe que dans un bus de tourisme climatisé ou lors d'une excursion en bateau pouvaient y passer deux semaines sans rencontrer un seul Cubain qui n'était pas sur place pour les servir.

Au cours des deux dernières décennies, la prolifération des méga-stations s'est poursuivie. De la ville à la pointe de la péninsule à une vingtaine de kilomètres, les sons de surf rivalisent avec le bruit de la construction. Ces complexes sont des coentreprises entre le gouvernement cubain et des partenaires étrangers. Les ouvriers du bâtiment sont à la fois cubains et étrangers. Lorsque le lieu ouvrira, le personnel, y compris les gérants, sera cubain. Et les invités?


Il n'y a plus de politique contre les Cubains en vacances dans les grandes nouvelles stations balnéaires. Aujourd'hui, seuls ceux qui n'ont pas les moyens d'y rester sont exclus. Ce que cela signifie dans la pratique, c'est que les Cubains, étant globalement moins riches que les First Worlders, occupent désormais les hôtels les moins chers de Varadero, en particulier ceux de la ville, tandis que les étrangers dominent les endroits les plus chers plus bas sur la plage.


Il n'est pas impossible, de nos jours, que les visiteurs soient plus nombreux que les locaux. Mais pas aussi nombreux qu'un étranger en visite pourrait le supposer. Outre les vacanciers cubains et les excursionnistes, il y a les résidents locaux. Seuls les Cubains sont autorisés à posséder une maison, de sorte que chaque propriété à Varadero n'appartenant pas au gouvernement cubain appartient à un citoyen cubain. Ce printemps, je n'ai pas séjourné dans un hôtel mais dans une maison en bord de mer appartenant à un maître nageur cubain. Était-il une nouvelle race de Cubains louant une chambre dans sa maison à un voyageur à la recherche d'un peu de repos? Ou n'était-il pas différent des propriétaires locaux qui louaient des chambres à Habaneros qui sont arrivés à cheval et en buggy il y a 180 ans?


Étant donné que la population actuelle de Varadero, qui compte 20 000 habitants, est le double de ce qu'elle était en 1990, et qu'il y a au moins 60 stations balnéaires, ce n'est certainement pas la petite station balnéaire endormie qu'elle était autrefois. Mais c'était à l'époque et c'est maintenant une partie dynamique du «vrai Cuba». Les Cubains travaillent dans ses restaurants et y mangent aussi; servir dans ses boutiques et y faire ses courses. Dans le passé, les entreprises commerciales auraient été entièrement détenues par le gouvernement cubain, mais maintenant l'entreprise privée est visible dans toute la ville. De nombreux résidents de Varadero vendent des objets d'art, de l'artisanat et des vêtements directement de leur cour avant - ou louent l'espace à d'autres à cette fin. Vous voyez peu de Cubains sur la plage en hiver, quand ils la jugent trop froide pour se baigner, mais y allez pendant les vacances de printemps ou en été et vous les trouverez en grand nombre. Cette Pâques, tandis que les touristes payaient des prix extravagants pour déjeuner sur la terrasse de l'ancien manoir Du Pont, j'ai regardé ce qui semblait être des familles cubaines plus heureuses (et certainement plus vivantes) pique-niquer sur l'herbe ombragée de palmiers en contrebas et gambader dans les vagues. Certains, je sais, séjournaient dans des chambres d'hôtes appartenant à des familles locales.


En bref, les Cubains vivent, travaillent et jouent à Varadero comme ils l'ont toujours fait. Dire que ce n'est pas «le vrai Cuba» parce que son industrie principale est le tourisme plutôt que la canne à sucre, c'est comme dire qu'Orlando n'est pas «la vraie Floride» parce que son économie est basée sur le tourisme plutôt que sur les oranges. Varadero est aujourd'hui aussi cubaine qu'elle l'était il y a 200 ans, lorsque les habitants fournissaient l'hébergement et d'autres services aux transitoires affamés de plages. Ou ce qu'il était il y a 80 ans lorsque le premier hôtel y a été construit. Et c'est encore plus cubain aujourd'hui qu'il y a 60 ans, alors que les 21 kilomètres des meilleures plages de la péninsule étaient le domaine exclusif des riches étrangers.


Juste avant la Révolution, la plupart des bateaux que l'on voyait à Varadero appartenaient à des étrangers. Mais ce n'était pas comme ça quand la ville a été fondée. Le mot varadero signifie cale sèche où les bateaux sont réparés ou construits, et à l'époque la plupart des bateaux appartenaient à des pêcheurs cubains. Aujourd'hui, les bateaux que l'on voit sur les plages de Varadero appartiennent à des stations balnéaires cubaines. Ces bateaux, les hommes qui les équipent, le sable et l'eau qui les entourent sont aussi réels et cubains que vous en trouverez n'importe où sur l'île.

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Août 2014 Cet article faisait partie du numéro d'août 2014 de What's On Havana Le guide mensuel définitif de voyage et de culture à La Havane Téléchargez notre numéro actuel de What's On Havana , votre guide définitif de voyage, de culture et de divertissement pour tout ce qui se passe à La Havane, la capitale énigmatique et animée de Cuba. Nous incluons des articles de partout à Cuba écrits par les meilleurs écrivains de voyage internationaux couvrant Cuba. Notre magazine numérique mensuel en ligne est également disponible en espagnol et en français."

Source : http://www.lahabana.com/content/the-real-varadero/


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