Histoire des casinos à Cuba - Une chose semble certaine, il n'y en aurait jamais eu à Varadero


Source la photo : https://www.smithsonianmag.com/travel/mob-havana-cuba-culture-music-book-tj-english-cultural-travel-180960610/



Cela nous semble très surprenant, mais oui, il y a eu des casinos à Cuba !


Sincèrement, je n'y aurais jamais pensé si une membre de notre groupe Passion Varadero (merci Dominique Berthiaume !) m'avait mis au défi de trouver de l'information sur le sujet.


Un peu d'histoire


"Dans les années 1920, durant la prohibition aux États-Unis, La Havane devint une destination de prédilection pour les Américains fortunés. Les casinos et discothèques y étaient légions.


Durant la période républicaine, et plus précisément dans les années 1930, d’innombrables constructions émergèrent à La Havane, avec l’apparition de somptueux hôtels de luxe, de casinos flamboyants et de clubs nocturnes plus rutilants les uns que les autres, tous contrôlés par la mafia américaine de Meyer Lansky et de Lucky Luciano avec la bénédiction du dictateur Fulgencio Batista. La chute de ce dernier et l'arrivée au pouvoir de Castro qui met fin à cet état de fait, sera considérée comme la déroute la plus coûteuse de l'histoire de l'organisation criminelle. L'universitaire Samuel Farber relativise cette analyse considérant que l'importance économique que les États-Unis accordaient aux casinos, à la prostitution et à la mafia était exagérée."

Source : Wikipédia



Un hôtel historique qui a accueilli un casino


"[...] Tous deux ont dû quitter Cuba, laissant derrière eux tous leurs rêves de fortune. La Riviera était, à cette époque, le centre de la mafia et des jeux d'argent à La Havane.

Selon des recherches architecturales, la curieuse structure sphérique adjacente au bâtiment principal, peinte de couleurs vives, était autrefois un casino, conçue de manière acoustique pour que le son des jetons et des machines à sous puisse être entendu dans l'hôtel jeu"


Source : https://www.todocuba.org/la-historia-del-primer-hotel-lujo-cuba-hotel-riviera/



Traduction en français d'un article très intéressant !


"Quand la foule a possédé Cuba - L'auteur à succès TJ English discute de l'influence profonde de Mob sur la culture et la politique cubaines dans les années 1950


Par Simon WorrallSMITHSONIAN JOURNEYS QUARTERLY 28 OCTOBRE 2016


TJ English, un auteur à succès de livres sur le crime organisé, a attrapé le virus de Cuba alors qu’un enfant regardait Fidel Castro dans les journaux télévisés. Plus tard, il est tombé sous le charme de la musique cubaine. Son livre Havana Nocturne: Comment la foule s'est-elle retrouvée à Cuba… et ensuite perdue face à la révolution entraîne les lecteurs dans les bas-fonds de Cuba dans les années 1950, lorsque des mafieux tels que Charles «Lucky», Luciano et Meyer Lansky ont transformé l'île en un empire criminel et l'ont lancée à leur insu une scène musicale afro-cubaine vibrante qui se poursuit encore de nos jours.


Lorsque Smithsonian Journeys a récemment contacté l'anglais par téléphone, il a expliqué comment Frank Sinatra était devenu un attrait pour les casinos mobiles à La Havane, comment la révolution dirigée par Castro à Cuba et sa diaspora ultérieure avaient eu un effet corrosif prolongé sur la politique américaine, et comment les fantômes de les années 1950 hantent toujours les rues de La Havane.


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Dans l'une des scènes les plus célèbres de The Godfather, Part II , la foule se réunit sur un toit à La Havane sous l'égide de Hyman Roth, interprétée par Lee Strasberg, censé représenter le gangster Meyer Lansky. Séparer le fait de la fiction pour nous.


Le film est fictif mais utilise beaucoup de détails historiques précis. La scène sur le toit montre la fête d'anniversaire de Roth. Ils apportent un gâteau représentant l'île de Cuba et le découpent en morceaux. C'est une image symbolique puissante, mais le rassemblement des chefs de la foule venus de tous les États-Unis à l'hôtel Nacional de La Havane en 1946 était encore plus grandiose. Il avait été appelé par Meyer Lansky, le chef de l'exploitation de la foule par Cuba dans les années 1950, et il a lancé l'ère du divertissement et de la licence pour laquelle La Havane était devenue célèbre. La foule a acheminé de l'argent sale à Cuba pour construire des casinos et des hôtels, générant à son tour les fonds utilisés pour faciliter le système politique corrompu dirigé par le président Fulgencio Batista.


Vous écrivez: «Il est impossible de raconter l’histoire de la Mafia de La Havane sans raconter également l’ascension de Castro.» À quel point les deux étaient-ils liés?


Ils n'étaient pas directement liés. Castro était le produit de nombreuses conditions sociales qui existaient à Cuba. Mais je pense que la foule est devenue un symbole de la révolution de l'exploitation par des forces extérieures, en particulier les États-Unis. Une partie du récit de la révolution était que l’île n’était pas capable de contrôler son propre destin et que tous les produits les plus précieux appartenaient à des sociétés des États-Unis. Aux yeux de Castro, la foule, le gouvernement américain et les entreprises américaines étaient tous des partenaires dans l'exploitation de Cuba.


Des patrons de la mafia comme Lucky Luciano et Meyer Lansky avaient-ils de plus grands rêves pour Cuba que la simple création d'une enclave pour les jeux et les loisirs?


L'idée était de créer un empire criminel en dehors des États-Unis, où ils auraient une influence sur la politique locale mais ne pourraient pas être affectés par les forces de l'ordre américaines. Ils envisageaient de faire la même chose en République dominicaine et dans des pays d'Amérique du Sud. C'était un rêve grandiose. Mais les gangsters de cette époque, comme Lansky, Luciano et Santo Trafficante, se considéraient comme des PDG de sociétés opérant au niveau international.


Dans votre livre, plusieurs icônes américaines vous échappent. Parlez-nous de l'implication de Frank Sinatra et de John F. Kennedy dans la foule de La Havane.


L'implication de Sinatra dans la foule à La Havane est un sous-récit de son implication dans la foule en général, qui était enracinée dans son éducation à Hoboken, dans le New Jersey. La foule aurait même joué un rôle déterminant dans le lancement de sa carrière en finançant ses premiers pas en tant que chanteur. Il était très proche de Lucky Luciano, qui venait de la même ville en Sicile que les parents et les ancêtres de Sinatra. Cuba était cruciale en raison du plan de la foule visant à créer une chaîne d'hôtels et de discothèques importants. Sinatra allait être utilisé comme un leurre pour que tout se produise. Il ressemblait à la mascotte de la foule à La Havane.


La Havane est également devenue une destination de choix pour les junkets, où les politiciens peuvent faire des choses qu’ils ne pourraient pas faire aux États-Unis. Le sexe était une grande partie de cela. [Pendant qu'il était encore au Sénat et avant d'être élu président], John F. Kennedy s'est rendu là-bas avec un autre jeune sénateur de Floride, George Smathers. Santo Trafficante, l'un des dirigeants de la foule à La Havane, a ensuite raconté à son avocat comment il avait organisé un rendez-vous avec trois jeunes prostituées cubaines dans une chambre d'hôtel. Ce que Kennedy ignorait, c'est que Santo Trafficante et un de ses associés ont observé l'orgie à travers un miroir sans tain. Trafficante aurait regretté de ne pas l'avoir filmé comme une ressource potentielle de chantage.

Nous ne pouvons pas parler de Cuba dans les années 50 sans parler de la scène musicale, que vous appelez «un tourbillon international de race, de langue et de classe». Mettez-nous sur la piste de danse.


Le principal style de danse qui a frappé cette île est le mambo, créé dans les années 40 par un chef de bande nommé Pérez Prado. C'est devenu une sensation à Cuba, en Amérique latine et aux États-Unis. Cela impliquait de la musique pour grand orchestre et les pas de danse étaient assez simples pour que les gringos puissent le comprendre facilement. Il y avait aussi la rumba, un style de musique cubaine enracinée dans la culture religieuse Santería. Cette musique exotique et sexy a attiré des célébrités telles que Marlon Brando et George Raft. Cuba a également attiré de grands artistes des États-Unis et d'Europe, comme Nat King Cole, Eartha Kitt et Dizzy Gillespie. Je ne pense pas que les gangsters aient anticipé que ce qu'ils faisaient générerait cette explosion culturelle passionnante afro-cubaine. Mais c’est ce qui s’est passé et c’est devenu une raison majeure pour faire de La Havane un endroit aussi passionnant ces années-là.


Comment la révolution et la diaspora cubaine après la chute de Batista ont-elles eu un impact sur la politique aux États-Unis?  


C'était un événement extrêmement important, car c'était la première fois qu'un pays aussi proche des États-Unis réalisait une révolution socialiste réussie. Cela a provoqué beaucoup de paranoïa de la part du gouvernement américain, qui a commencé à influencer la politique américaine. Cuba est devenu une pièce d'échec dans la guerre froide avec l'Union soviétique, incitant les États-Unis, en particulier la CIA, à utiliser le mouvement anti-castriste pour toutes sortes d'opérations politiques et d'opérations secrètes, comme l'invasion de la baie des Cochons. Quatre des cinq cambrioleurs présents dans le cambriolage du Watergate étaient également des Cubains de Miami auxquels l'agent de la CIA, E. Howard Hunt, a parlé. Les activistes anti-castristes ont été manipulés par la droite des États-Unis et le parti républicain pendant un demi-siècle.


Vous étiez récemment à Cuba à nouveau. L'ère de la foule des années 50 a-t-elle encore une résonance?


Les casinos ont disparu depuis longtemps, mais les hôtels comme le Nacional ou la Riviera de Meyer Lansky sont conservés dans le même état qu’ils étaient dans les années 1950. Les célèbres vieilles voitures américaines sont toujours là aussi. Vous pouvez aller à La Havane et arpenter les rues tout en sentant les fantômes de cette histoire. C'est encore très vivant."


Source (traduction automatique) : https://www.smithsonianmag.com/travel/mob-havana-cuba-culture-music-book-tj-english-cultural-travel-180960610/