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Hôtel Internacional Varadero (maintenant le Melia Internacional Varadero) - Un peu d'histoire

Dernière mise à jour : 22 juin 2021



Je vous partage une partie d'un article paru aujourd'hui (12 mai 2021) dans la presse cubaine.


Je tiens à souligner que les problèmes de stabilisation des dunes sont documentés entre autres avec la collaboration d'experts internationaux. Je recherche le lien sur l'étude qui a été publiée et je viendrai l'ajouter. On pu voir encore cet été que du sable est à nouveau pompé vers les plages pour contrer cet effet. Après l'ouragan Irma en 2017, des plantes indigènes ont été replantées sur les dunes pour aider à leur stabilisation. Les membres qui ont séjourné dans la section Kawama de la ville (Roc Barlovento, Villa Tortuga et Club Kawama entre autres), se souviendront des clôtures bleues qui visaient à protéger ces plantations.





"En février 2016, alors que le processus de démolition de l'hôtel international de Varadero était bien engagé , Cubadebate a titré l'information en affirmant qu'il «augmenterait trois fois plus grand».


La nouvelle, insérée sous l'étiquette d'économie et non d'architecture, ni d'héritage, ni de construction, a précisé le but de la décision finale: faire entrer plus d'argent dans le pays en agrandissant les chambres du complexe hôtelier.


Inaugurée le 24 décembre 1950, l'œuvre prestigieuse des architectes Ricardo Galbis et Vicente Llanera a été exécutée par le cabinet Mira y Rosich, responsable de bâtiments tels que le López Serrano, la clinique Sagrado Corazón (aujourd'hui l'hôpital gynéco-obstétrique Ramón González Coro ), la librairie La Moderna Poesía, l'église universitaire Villanueva (située sur la 5e avenue et 17, Playa), les hôtels Jagua (Cienfuegos) et Comodoro (La Havane), entre autres bâtiments importants.


Très proche de l'hôtel international, en 1957, les Cabañas del Sol ont été construites , conçues par les architectes Miguel Ángel Moenck et Nicolás Quintana, exemples de la rénovation moderne appliquée alors à l'industrie du tourisme cubain. Le coût de son démarrage était d'environ 3 000 000 pesos, dont 2 000 000 étaient financés par la Caja de Retiro Azucarero et le reste par son premier propriétaire, l'Américain d'origine juive William Liebow.


En 1958, l'Internacional était l'hôtel le plus luxueux de Varadero et sans aucun doute l'un des plus importants du pays. Il complète son offre avec le cabaret Continental et le casino. Parmi les personnes qui l'ont fréquenté, il y avait la bourgeoisie cubaine la plus sélective, ainsi que des millionnaires et des hommes d'affaires des États-Unis et d'autres pays. L'hôtel Varadero Internacional est intervenu par l'État cubain en 1960.

Sa démolition, annoncée en 2013, a suscité une polémique parmi les architectes et les défenseurs du patrimoine cubain et jusqu'à présent elle n'a pas été dûment justifiée par les autorités qui ont pris la décision.


Ensuite, ils ont allégué que cela était dû à l'emplacement de la propriété, sur les dunes de la plage, et que cela avait été fait en vertu d'une décision de la CITMA, mais des responsables du ministère du Tourisme de Matanzas ont assuré que "l'hôtel international était très vieux, dépassé petit, de très peu de chambres et il ne répondait pas aux exigences du tourisme d'aujourd'hui », donnant un twist sur les raisons possibles de la démolition.


Au lieu de cela, le bureau de l'historien de Matanzas a reçu une autre explication: «le système hydraulique de l'hôtel s'était effondré, il était donc moins coûteux de le démolir et de le reconstruire que de le réparer».


Le président du Conseil international des monuments et des sites (ICOMOS) de Cuba, José Fornés, a déclaré son désaccord dans une lettre: "Quand le monde promeut, avec une force croissante, le sauvetage des hôtels dits historiques en tant que catégorie spéciale à la fois sur le plan culturel et économique, et compte tenu également des expériences cubaines réussies à cet égard (hôtels de la Vieille Havane, Casa Granda de Santiago de Cuba, etc.), il nous semble contre-productif que les avantages que cela implique soient gaspillés (.. .) démolir des bâtiments de manière constructive récupérables, cela a aussi un coût matériel que le pays ne peut pas se permettre car, à long terme, la récupération est beaucoup plus avantageuse économiquement. "


Cependant, la version du mauvais état structurel n'a pas été traitée par les autorités touristiques avant les ouvriers de l'installation. "Ils nous ont dit que la démolition répondait à la réglementation environnementale et qu'il était inutile d'aller à Eusebio Leal pour sauver l'hôtel", a déclaré anonymement un employé de l'hôtel dans une note publiée dans IPS.


Enfin, la démolition de l'hôtel International de 161 chambres a été effectuée et aujourd'hui l'une des plus de 900 chambres est à sa place.


Le geste a mis en évidence les intérêts futurs de la direction du pays, qui centre son économie autour du tourisme flottant, où la spéculation immobilière commence à se manifester sous la forme d'hôtels aux conceptions étrangères disproportionnées sur tout le territoire."




Plusieurs images de l'hôtel tel que je l'ai connu dans les années 80 et d'autres qui sont bien plus vieilles :


Voici une vidéo de l'hôtel juste un peu avant sa démolition :


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