Des trésors de Cuba - Par René Lopez Zayas - La culture du tabac à Cuba



La culture du tabac à Cuba


Le tabac, dit-on, est d'origine péruvienne. C'est par contre dans les Caraïbes, à Cuba, où il a trouvé sa plus grande splendeur.


Il existe de différentes régions de culture de tabac dans l'île. Les plus renommées sont cependant les territoires correspondant à Vuelta Abajo et Vuelta Arriba, soit l'Ouest et le centre du pays.


Les pépinières de tabac et la terre, partout dans l'archipel cubain, se préparent à l'automne.


Les nouvelles pousses de tabac seront replantées seulement 4 à 5 semaines plus tard, vers la fin novembre.


Début décembre, des millions de plantes de tabac auront rempli alors des milliers d'hectares d'une terre particulièrement généreuse.


Une première récolte d'excellente qualité pour les meilleurs cigares, a lieu seulement au mois de février.


Fin mars on ramasse de nouvelles feuilles de tabac de moindre qualité à destination alors des usines à cigarettes.


Avril et mai sont bons pour le séchage de quelques tonnes de tabac et c'est de juin à juillet que la fermentation des feuilles de tabac aura lieu, en profitant de l'humidité naturelle apportée par les grandes pluies de l'été cubain.


C'est finalement au moi d'août que le 90% du tabac récolté doit être vendu aux manufactures de cigares gérées par le gouvernement.


Le paysan peut ainsi garder une certaine quantité de tabac pour sa consommation personnelle.


C'est la province occidentale de Pinar del Rio qui abrite la contrée d'or du tabac à niveau mondial. Ce tabac est en effet reconnu par l'intensité et la force particulières de son arôme et saveur.


Cuba détient également les premières 6 marques de cigares à échelle internationale. C'est-à-dire Cohiba, Montecristo, Romeo & Julieta, Partagas, H.Upmann et Hoyo de Monterrey.


Le tabac représente pour l'économie cubaine un vrai filon d'or. Il est une moyenne par exemple de quelques 500 millions de dollars annuels comme montant des ventes des cigares cubains.


Il existe à Cuba 45 entreprises de fabrication de cigares dont 23 dédiées à la production des feuilles de tabac, ainsi que 800 coopératives et quelques 16690 cultivateurs qui exploitent plus de 37000 hectares.


Habanos S.A. occupe 70% de part du commerce mondial et possède 155 Casas del Habano sur ses principaux marchés en Espagne, Chine, France, Allemagne, Cuba, Liban, Suisse, Emirats Arabes Unis, Royaume Uni et Canada.


C'est les cigares l'un des symboles les plus authentiques de Cuba, signe d'identité nationale.