De la nature cubaine - Par René Lopez Zayas - La migration des crabes rouges




Chaque année, des millions de crabes rouges, noirs ou moros, sont écrasés par des véhicules sur la route qui mène de Playa Larga à Playa Girón, dans la province de Matanzas. La migration survient fin avril, pendant plusieurs jours ou semaines, lorsque les premières pluies motivent la migration de la forêt vers la mer au stade de la reproduction de ces espèces.


Aux heures plus fraîches du matin et en fin d'après-midi, ou par temps nuageux et pluvieux, le spectacle devient incroyable et inévitable pour les automobilistes, dont les pneus sont fréquemment endommagés, percés par les solides tenailles de ce crustacé.

Leur décès massif ne menace pas la survie de ces espèces prolifiques, qui d'ailleurs ne sont pas endémiques à Cuba. Chaque année, nous voyons des millions de crabes mourir et l'année suivante autant de crabes qui ont survécu.


Il y a quelque temps, un projet de coopération internationale a été lancé pour protéger ces espèces de crabes. L'idée comprenait la construction de tunnels et de digues sur la route, une sorte de crabe-duc.


Les tunnels étaient situés sur le périmètre entre la Cueva de los Peces et jusqu'à Punta Perdiz, l'un après l'autre, pour observer leur efficacité. Cependant, les crabes n'ont pas utilisé les passages souterrains comme prévu, car les crabes ne passent pas par un certain point précis, mais déplacent parfois leur chemin, ou escaladent n'importe quel mur ou autre structure dans son effort imparable pour atteindre la mer.


La vie du crabe rouge passe sur la terre, cependant, dans son cycle de reproduction, le mâle se déplace vers la mer où il prend un bain et revient aussitôt pour trouver une zone boisée et s'accoupler avec les femelles. Après un certain temps, ils retournent à la mer, où ils se reproduisent. Les jeunes spécimens qui n'ont pas été consommés par les poissons et autres prédateurs à leur stade larvaire et juvénile, quittent la côte, et comme une armée de fourmis minuscules, ils traversent à nouveau la route et vont dans la forêt pour devenir adultes.


L'instinct de reproduction pour préserver l'espèce peut paradoxalement coûter la vie à ces crabes maures cubains.


Ces espèces de crustacés ont des habitudes nocturnes. Ils vivent dans des terrains boueux et des savanes, leurs grottes sont inclinées obliquement et interceptées par d'autres dans toutes les directions, ce qui permet l'oxygénation des sols. Ils ne sont pas comestibles pour l'homme, mais ils servent de nourriture à d'autres espèces terrestres et marines, comme le faucon cangrejero, un oiseau cubain endémique.


La couleur rouge de ce crabe est due à l'accumulation de tungstène, un métal lourd qui pourrait rester dans le corps humain pour toujours, si l'ingestion de ce crabe était fréquente, et pourrait affecter la fertilité, dans le cas de l'homme, ainsi que provoquer des diarrhées, des douleurs intestinales et une nécrose rénale.


Des migrations de crabes rouges se produisent également dans la péninsule de Guanahacabibes, à Pinar del Río; sur l'autoroute de Baconao à Guamá, à Santiago de Cuba; sur la partie côtière de la route qui relie Cienfuegos à Trinidad, et sur une section du remblai qui relie Gibara à Caletones, à Holguín.

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