De l'histoire de Cuba - Par René Lopez Zayas - The Havana Special y El Habana Especial




The Havana Special serait l'itinéraire ferroviaire oublié qui reliait les États-Unis et Cuba par voie maritime, et le Habana Especial est à ce jour une boisson cubaine authentique qui contient tous les ingrédients typiques des cocktails de l'île: rhum, fruits et bien sûr la glace rafraîchissante.


L'histoire de ce cocktail purement cubain remonte à la deuxième décennie du XXe siècle, exactement en 1912, lorsque le milliardaire américain Henry Flagler construisit une voie ferrée qu'il appela «The Havana Special».


L'itinéraire ferroviaire reliait New York à Miami, puis s'étendait à travers les îlots du sud de la Floride, jusqu'à ce qu'il atteigne le Key West. Tout ce trajet était fait en environ deux jours, selon les conditions météorologiques, mais c'était une aventure qui en valait vraiment la peine. Mais la route ne s'arrêtait pas là. Lorsque les wagons avaient atteint le Key West, ils étaient embarqués sur d'énormes navires préparés pour cela, et transportés pendant 10 longues heures jusqu'à La Havane, pour ensuite continuer leur voyage en train jusqu'à la ville de Santiago de Cuba.


Grâce à cet itinéraire, des milliers de touristes nord-américains sont arrivés, année après année, dans la plus grande des Antilles, car il y en avait beaucoup qui étaient attirés par l'idée de pouvoir visiter l'île sans avoir à descendre du train tout le long du trajet.

Un exploit d'une telle ampleur a mis sept ans à se concrétiser. Pour le mettre en œuvre, de l'acier et du ciment allemands ont été utilisés, ainsi que du bois cubain. On estime que 4 000 hommes travaillaient simultanément.


Malgré les intempéries tropicales typiques, le 22 janvier 1912, la voie ferrée reliant les États-Unis et Cuba était inaugurée.


Vingt-trois ans plus tard, en septembre 1935, la structure de cette route entreprenante fut endommagée par un ouragan de catégorie cinq. Les propriétaires du Havana Special ont donc vendu les restes au gouvernement de Floride. Cela a permis de tracer, en 1938, les routes qui relient les Keys de Floride à ce jour.


Comme c'était un voyage long et épuisant, lorsque les ferries arrivaient à La Havane, les voyageurs prenaient parfois jusqu'à plusieurs jours de repos dans la capitale avant de poursuivre leur route vers l'est du pays. Au cours de cette pause, les touristes en profitaient pour sortir et visiter la capitale, et s'arrêter sûrement au bar Floridita qui était déjà célèbre.


Le propriétaire de ce bar, M. Constantino Ribalaigua, et roi des barmans à Cuba, avait créé alors le cocktail Habana Especial, dans le but d'enchanter les touristes sur cette route avec cette saveur cubaine, afin qu'à leur retour de l'est, ils repassent pour son bar.


Actuellement, le Havana Special n'est justement plus que le cocktail créé par Constantino Ribalaigua, tandis qu'à Key West, un buste de Henry Flagler rappelle l'histoire de son célèbre chemin de fer.


Ingrédients :

▪︎Ron Havana Club Añejo Blanco (45 ml) ▪︎Jus d'ananas (45ml) ▪︎Marasquin (5 ml) ▪︎Glace pilée (au goût) ▪︎Une tranche d'ananas


Préparation :

Coupez une tranche d'ananas en forme de coin.

Pilez la glace dans le mixeur électrique.

Mettez tous les ingrédients dans le shaker, sauf la tranche d'ananas, et agitez vigoureusement jusqu'à obtenir un mélange homogène.

Servir le mélange filtré dans un verre (de 6 onces), placer la tranche d'ananas pour décorer et une paille.

Prenez note alors et, en attendant votre prochain retour, préparez cette bonne boisson cubaine chez vous; laissez-vous emporter par ce chemin de fer chargé d'histoire, fruitée et rafraîchissante, idéal pour supporter avec bonheur la chaleur intense de l'île.

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