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De l'histoire de Cuba - Par René Lopez Zayas - Pierre Le Moyne d'Iberville et d'Ardillier




Marin, marchand, militaire, explorateur et administrateur colonial canadien, né le 16 juillet 1661 à Villemarie, Montréal, et décédé le 9 juillet 1706 à La Havane, Cuba, victime de la fièvre jaune, une maladie qui frappait souvent les Caraïbes à cette époque.


Homme de faits, on sait qu'il a combattu efficacement contre l'armée britannique pendant la majeure partie de sa vie, détruisant plusieurs colonies ennemies, en plus de fonder des forts et de participer à l'exploration de l'Amérique du Nord.


Il est ainsi le fondateur de la colonie française de Louisiane, en Nouvelle-France, et des villes de Biloxi (aujourd'hui Mississippi) et de Mobile (Alabama).


En 1706, Iberville s'empara de l'île de Nevis, au pouvoir anglais et se rendit à La Havane pour obtenir des renforts des Espagnols, ennemis établis des Britanniques, et ainsi attaquer dans les Carolines. Il était capitaine dans la marine française, un marin accompli, reconnu le héros de la baie d'Hudson.


Le célèbre militaire de haut rang est mort à La Havane de la fièvre jaune à l'été 1706, à bord de son navire Le Juste. Il a été enterré le même jour dans l'église de San Cristóbal de La Habana. Plus tard, ses restes ont été transférés au Palais des Capitaines Généraux, qui est aujourd'hui le musée de la ville de La Havane, où l'on peut encore voir sa pierre tombale.


Son bref passage dans l'histoire cubaine s'est perpétué d'ailleurs près de la forteresse de "La Punta", à l'entrée de la baie de La Havane. La statue de l'amiral d'outremer, donnée par la mairie de Québec, fut en effet érigée en 1999 dans un paysage privilégié, le regard fixé au-delà de l'océan, vers la patrie du nord, où il ne pourrait jamais revenir.


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Passionnant. Je ne manquerai pas d'aller voir sa statue à la Havane. Merci!

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