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De l'histoire de Cuba - Par René Lopez Zayas - Parque Metropolitano de La Habana




Le parc métropolitain, mieux connu sous le nom de parc Almendares, est considéré comme le poumon de la capitale de La Havane, une forêt tropicale de grande valeur paysagère, la seule zone de la ville avec la présence d'une forêt urbaine qui traverse les terres correspondant à quatre municipalités de La Havane.


Le parc Almendares est situé sur les côtes de la rivière Almendares, à l'ouest de la ville de La Havane, et mesure environ sept kilomètres de long.


À la fin des années 1920, le ministère des Travaux Publics a invité Jean Claude Nicolás Forestier, alors conservateur des Parcs de Paris, à Cuba pour faire les recommandations pertinentes pour donner à La Havane une apparence plus fraîche et moderne. L'urbaniste français conçut alors la création d'un Grand Parc National sur les rives du fleuve Almendares.


La proposition de Forestier ne pouvait se concrétiser immédiatement, mais tout au long des années 1930, alors que la zone était déjà piégée dans l'expansion de la ville, et certains projets urbains ont été réalisés, dont la forêt de la Havane.


Peu de temps après le triomphe de la Révolution, la construction du parc Almendares a eu lieu à côté du pont qui porte le même nom. La construction comprenait un parc d'attractions pour les enfants, des cafétérias et des espaces pour organiser des fêtes.

Le parc métropolitain a continué à se développer dans les années 1990, mais il s'agit d'un projet inachevé, car il est toujours perçu comme une série d'espaces naturels dispersés, chacun avec sa propre personnalité.


Une partie de cette forêt est une zone protégée dans la catégorie des paysages naturels protégés à Cuba et porte le nom d'Isla Josefina. C'est l'un des plus beaux endroits de La Havane avec une végétation tropicale dense, où le visiteur peut profiter d'un environnement naturel de jungle tropicale, sans quitter la ville.


Le paysage naturel protégé d'Isla Josefina occupe une superficie de près de 9 hectares sur les deux rives de l'Almendares, et apporte une grande valeur paysagère à cette zone de végétation variée et exubérante.


L'origine du nom d'Isla Josefina, de cette partie du parc, est lié à Mme Josefa (Josefina) Juana Gabriela de Embil Quesada, qui était l'ancienne propriétaire de ces terres dans la seconde moitié du XIXe siècle.


Dans la forêt, il y a plusieurs centres de loisirs tels que Parque Almendares, El Parque Forestal, l'Amphithéâtre d'Almendares, Los Jardines de La Tropical et Los Jardines de La Polar, les deux derniers dans les jardins d'anciennes brasseries, où de fameux concerts étaient régulièrement organisés.


Malheureusement, l'immense pollution de la rivière; due aux vieilles industries installées à proximité et aux quartiers marginaux qui y déversent les eaux usées, rend ce parc naturel moins attractif, ainsi que la présence habituelle de restes de sacrifices d'animaux liés aux pratiques et rituels de la Santeria cubaine sur le bord de la rivière.

Cependant, ces zones boisées de La Havane apparaissent comme une bulle de paix et de tranquillité, une redoute naturelle d'air frais pour que les habitants et les visiteurs puissent échapper de temps en temps à l'agitation typique de la jungle urbaine.

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