De l'histoire de Cuba - Par René Lopez Zayas - El Capitolio


Traduit du texte original de l'intellectuel cubain Ciro Bianchi Ross. Mon ami des lettres... quoiqu'il n'en sait rien.

"Les cubains de l'intérieur venaient à La Havane et ne voulaient jamais retourner sur leurs terres sans visiter le Capitole. Celui qui le pouvait, a été photographié avec le Capitole en arrière-plan comme un témoignage imbattable de leur séjour dans la capitale. Il en va de même pour les étrangers qui visitaient l'île. A cette époque, le siège du Congrès de la République était entouré d'hôtels de plus ou moins grande valeur, de pensions et de chambres d'hôtes et comme il n'y avait pas de gare routière, inaugurée qu'en 1952, les bus interprovinciaux faisaient leurs premier et dernier arrêts à proximité.

Les auberges et les bons restaurants ne manquaient pas, comme El Palacio de Cristal. Le café El Senado et le bar Capitolio étaient des points de rencontre obligatoires. Il y avait des danses au Centre Galicien et Asturien, et la musique des airs libres animait la nuit. Ensuite, le Prado et les environs du soi-disant Palacio de las Leyes étaient des endroits à la mode. La Rampa les aurait déplacés plus tard.

La zone occupée par le Capitole appartenait à la Société économique des amis du pays, qui, à partir de 1817, accueillit un jardin botanique. Le gouvernement colonial espagnol a transféré la propriété de ces terres en 1835, et la gare ferroviaire de Villanueva avait ainsi commencé à y être construite.

Faire déplacer les chemins de fer d'une région qui devenait la meilleure de La Havane était, dans les dernières décennies du 19e siècle, un désir croissant de la population de la capitale. Ce souhait deviendrait une réalité en 1910 lorsque, dans une affaire frauduleuse, l'État avait cédé à la compagnie United Railways les terrains de l'ancien Arsenal, où la nouvelle gare serait dès lors construite, et recevait en échange ceux de Villanueva, sur lesquels le bâtiment du Palais présidentiel devait être construit.

La construction du manoir exécutif a commencé, mais ces travaux ont été paralysés lorsque le général Menocal a pris la présidence. D'autres étaient ses plans. Il voulait construire le palais sur le terrain de la Quinta de los Molinos et le bâtiment qui venait de commencer resterait le siège du législatif. Cette détermination a forcé des modifications substantielles au projet d'origine et imposé la démolition du dôme déjà construit, qui pesait 1 200 tonnes, et qui s'est effondré en quatre minutes grâce aux mains expertes des dynamiteurs.

Les travaux ont repris en 1917, pour être interrompus deux ans plus tard par manque d'argent, et en 1921 le président Zayas les suspend définitivement. Lorsque Machado est devenu président en 1925, il a trouvé le Capitole à moitié construit et avec une apparence de ruine. Machado a entrepris de moderniser la capitale cubaine et s'est lancé dans un vaste et ambitieux plan de travaux publics incluant le Capitole.

Le Capitole occupe une superficie totale de 12 000 mètres carrés, dont 10 839 sont couverts. Cinq millions de briques, plus de trois millions de pieds de bois, 150 000 barils de ciment et 38 000 mètres cubes de sable ont été utilisés pour le construire. Également 40 000 mètres cubes de pierre concassée et 25 000 mètres cubes de pierre de carrière, 3 500 tonnes d'acier de construction et 2 000 tonnes de barres d'armature.

Son dôme est, de par son diamètre et sa hauteur, le sixième au monde. La lanterne qui le surmonte est à 94 mètres du niveau du trottoir, et au moment de l'inauguration du bâtiment, elle n'a été dépassée, dans le style, que par celle de Saint Pierre, à Rome, et celle de Saint Paul, à Londres, avec 129 et 107 mètres de haut, respectivement. Son escalier monumental compte 55 marches. La Statue de la République se détache dans l'imposante salle des pas perdus, juste en dessous du dôme. Son poids est de 30 tonnes et elle atteint une hauteur totale de 14,6 mètres. On sait très peu de choses sur l'appétissante femme cubaine qui a servi de modèle à cette sculpture. A ses pieds, encastré dans le sol en miroir, un brillant marquait le kilomètre zéro de la route centrale.

Le bâtiment fut inauguré solennellement le 20 mai 1929. Il avait coûté, dit-on, 17 millions de pesos. Ce symbole de l'identité et de l'histoire de La Havane vaut bien votre visite."

J'espère bien... à très bientôt !

Photo : Internet.

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