De l'histoire de Cuba - Par René Lopez Zayas - Carlos Manuel de Céspedes



Le père de tous les cubains


Lorsque le capitaine général de l'île, Caballero de Rodas lui a envoyé un message lui apprenant que son plus jeune fils Oscar avait été capturé et condamné à mort. Il a proposé de sauver la vie de son fils à travers un arrangement personnel. La réponse de Cespedes a été directe: "Oscar n'est pas mon fils unique, je suis le père de tous les Cubains morts pour la Révolution".


"Messieurs: L'heure est solennelle et décisive. Le pouvoir de l'Espagne est expiré et rongé. S'il nous semble encore fort et volumineux, c'est parce que nous le contemplons à genoux depuis plus de trois siècles. Levons nous alors !"


Ce sont les mots que Carlos Manuel de Céspedes a prononcés lors de la première assemblée générale de complot de la guerre d'indépendance de Cuba, dans la soi-disant Convention de Tirsán qui s'est tenue à la ferme de San Miguel, dans la région de Las Tunas, le 4 août 1868.


Le 10 octobre de la même année, il aurait réduit en ruines son petit moulin à canne à sucre La Demajagua, donné la liberté à ses esclaves et, devant un petit groupe de patriotes et d'esclaves libérés, se serait levé en armes contre le colonialisme espagnol. C'est ainsi que la guerre de dix ans avait commencé.


Céspedes est né à Bayamo le dimanche 18 avril 1819. Son enfance se passe à la campagne, dans les propriétés de sa riche famille: Limones Abajo, Los Mangos, San Rafael de la Junta et San Joaquín.

Après avoir obtenu le baccalauréat à La Havane, il retourne à Bayamo et se marie en 1839 avec sa première sœur, María del Carmen Céspedes y del Castillo, avec qui il a eu trois enfants. En 1840, il part pour l'Espagne et s'installe dans la ville de Barcelone. Là, il est entré à l'Université où il a obtenu son diplôme de droit deux ans plus tard. Puis il a visité la France, l'Angleterre, l'Allemagne, l'Italie et même Constantinople, avant de retourner à Cuba.


Il a ouvert son cabinet d'avocats à Bayamo en 1844. Mais comme il n'a pas caché ses idées pour l'indépendance, il a été emprisonné et banni à plusieurs reprises.

Le lendemain de son soulèvement à son moulin de La Demajagua, il profite de la nuit pour attaquer sournoisement la garnison espagnole stationnée dans la ville de Yara avec sa petite armée.

Mais les résultats n'étaient pas comme prévu. Les assaillants ignoraient que les Espagnols avaient reçu des renforts considérables. Ils ont dû se disperser dans différentes directions.


Céspedes a réussi à regrouper quelques combattants. Au milieu de cette situation difficile, quelqu'un s'est exclamé avec découragement; "Tout est perdu", auquel il a répondu avec énergie et sécurité: "Nous avons encore douze hommes; ils suffisent pour faire l'indépendance de Cuba."

La révolution avance. Ils se lèvent en armes à Camagüey et Las Villas. Les représentants de ces deux territoires et celui de l'Est, se réunissent dans la ville de Guáimaro, où l'Assemblée constituante l'élit président de la République en armes.


Il ne pouvait ignorer qu'à partir de ce moment-là, il avait les mains liées pour régner. Sur le plan administratif, la Chambre des représentants pouvait décider et approuver ce qu'elle jugeait opportun.


À l'Assemblée, Céspedes s'oppose à l'approbation des gouvernements dans lesquels, étant extrêmement démocratiques et républicains, ils limitent les pouvoirs de l'exécutif et du général en chef pour diriger la guerre, car il maintient fermement que pour avoir une République, d'abord la guerre devait être menée et elle nécessitait un pouvoir central qui faciliterait l'unité de commandement.


Son gouvernement était alourdi par l'incompatibilité avec les membres de la Chambre des représentants et par les intrigues, le caudillisme et le régionalisme, entre autres manifestations désastreuses.


Il a appris le complot qui a éclos pour le remplacer de la présidence et en tant qu'homme d'honneur, il a sacrifié ses idées pour maintenir l'unité que le moment exigeait.


Le 27 octobre 1873, dans le camp de Bijagual, il est destitué président par les représentants de la Chambre. Il a suivi la décision avec discipline. S'opposer aurait provoqué une division parmi les Cubains capable de détruire la révolution.

Ils l'ont ensuite forcé à accompagner le nouveau gouvernement et la Chambre pendant deux mois. Ils lui ont refusé sa sortie à l'étranger. Ils l'ont renvoyé à la ferme de San Lorenzo, dans la Sierra Maestra, et le gouvernement lui a même refusé une escorte.

Ils voulaient briser le digne et intransigeant patriote qui a déclaré un traître à quiconque entamait des négociations avec les Espagnols. Et ils n'ont pas réussi.


Ce patriote exemplaire qui par son attitude les Cubains l'ont proclamé Père de la Patrie, est mort à San Lorenzo en se battant contre une colonne espagnole le 27 février 1874. Abandonné, seul et dans une pauvreté absolue.