De Cuba - Par René Lopez Zayas - Los gallos de pelea



Depuis l'époque de la colonie espagnole, dans les champs cubains, il y a une passion pour les combats de coqs. Il y a donc des arènes, légales ou clandestines, pratiquement dans tout le pays.


Chaque week-end de décembre à juillet, des centaines de personnes viennent s'affronter sur ces arènes avec leurs coqs de combat. Rien ne semble les décourager malgré le fait que beaucoup de ces spécimens ne survivront pas au combat et que leurs éleveurs rentreront chez eux avec l'animal mort entre leurs mains.


L'un de ces coqs peut facilement coûter plus de 300 USD, ils sont donc soigneusement entretenus. Leurs éleveurs (galleros) vont même fabriquer des caisses spéciales pour les déplacer sans dommage. Ce sont les galleros qui sont chargés de les nourrir et de les entraîner pour qu'ils atteignent l'arène en bon état.


La tradition des combats de coqs est si forte qu'il existe à Cuba des familles dans lesquelles le grand-père, le fils et le petit-fils sont des galleros.


Les galleros donnent aux coqs un régime spécial qui comprend une portion de protéines (œuf, poisson ou viande). Ils contrôlent leur poids avec des exercices et les entraînent avec des coqs "sparring", dont les éperons sont coupés et le bec attaché pour ne pas blesser le combattant.


Les combats de coqs ont été interdits par le gouvernement de Fidel Castro en 1968.

Lorsque le gouvernement cubain a pris la décision d'interdire les combats de coqs et a commencé à démolir les arènes, la vieille tradition a beaucoup souffert.


Cependant, la tradition a résisté à la mort et les paysans cubains ont trouvé un moyen de continuer à faire combattre leurs coqs.


L'interdiction était quelque peu absurde et n'a réussi qu'à marginaliser et à transformer ce qui était une fête populaire en un spectacle clandestin.


Les combats, loin d'être perdus, ont continué de motiver un grand nombre de fans et les arènes clandestines se sont multipliés dans tout le pays.


Depuis les années 1980, le gouvernement a décriminalisé les combats de coqs, mais a établi une réglementation stricte qui autorise uniquement les arènes contrôlées par l'entreprise cubaine de Flora y Fauna pour les événements touristiques et folkloriques. En même temps les paris liés à cette tradition étaient interdits.


Cependant, dans tout le pays, il existe des centaines d'arènes clandestines où les Cubains parient des milliers de pesos sur des coqs.


Comme on dit; il suffit que quelque chose soit interdite pour vouloir le faire encore plus.

Il y a même des fermes qui se consacrent également à l'exportation de coqs de combat. Ses principaux clients se trouvent dans les Caraïbes, au Mexique, et en Amérique centrale, au Venezuela et en Colombie.


Ces paris d'un côté et ces exportations de l'autre sont les mécanismes par lesquels l'élevage de beaux coqs est soutenu sur l'île.


Le combat de coqs coule à travers les veines de la tradition cubaine, c'est le sport national des paysans et l'un des plus populaires ici à Cuba. En fait, ils sont une source de travail pour ceux qui s'en occupent.


Pour certains, le combat de coqs est une expression culturelle et un sport traditionnel. Pour d'autres, ils sont le signe de maltraitance et de cruauté envers les animaux.

Pour les éleveurs, faire combattre leurs coqs est bien plus qu'un moyen de gagner de l'argent. C'est un art de bravoure et d'ingéniosité dans lequel la valeur de soi se manifeste aux dépens de l'autre.


Les coqs cubains sont relativement petits mais extrêmement agiles et agressifs, c'est pourquoi les éleveurs d'autres pays les recherchent.


De nombreux coqs sont élevés à Cuba, depuis les créoles, célèbres pour leur bravoure au combat et qui ne reculent jamais, aux spécimens importés qui ont été ramenés de contrées lointaines pour être croisés avec des coqs cubains.


Les combats ont lieu entre spécimens de même catégorie, donc avant chaque combat ils sont pesés par les employés.


Les règles à Cuba précisent que les éperons ne peuvent pas dépasser 23 mm. et les matériaux autorisés sont des éperons d'autres coqs, en acrylique ou en écaille de tortue.


Un vétérinaire vérifie l'état du coq avant le combat, surtout à la recherche de pièges. Certains galleros non éthiques répandent de la graisse sur leurs plumes afin qu'elles glissent lorsque l'adversaire essaie de le tenir. Il y a aussi ceux qui mettent du poison ou des anesthésiques dans leur bec ou leurs éperons pour prendre l'avantage dans le combat.



La grande majorité des joueurs sont néanmoins des gens sérieux et respectables. On dit en effet que les combats de coqs sont connus comme le «jeu des gentlemen».

Un combat de coqs est une lutte monumentale et implacable qui se termine généralement de la pire façon possible: une victoire gravement blessée et une perte de bataille et de vie.


Malgré la cruauté des combats de coqs, personne à Cuba ne semble remettre en question cette tradition nationale. En fait, beaucoup de Cubains, même dans les échelons supérieurs du gouvernement, sont passionnés par ces combats, donc tout indique que les arènes continueront à fonctionner sur l'île pour encore longtemps.

Cependant, il y a beaucoup de coqs et de galleros pour si peu d'arènes officielles. Il y a même des provinces du pays où il n'y a pas d'espace légal pour faire combattre les coqs.

Beaucoup n'ont pas d'autre choix que d'aller dans la clandestinité pour libérer leur passe-temps.


Les arènes, toutes, devraient être légalisées et organisées, car après tout, les gens continueront à faire combattre les coqs. Les Cubains sont de Cuba, par nature, comme leurs coqs de combat.

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